Eradiquer la mérule de mon écriture

Ankylose, piétinement, paralysie, sclérose, putrescence : autant de manifestations d’un mal invisible. La perte totale ou partielle du mouvement de l’écriture n’a pas d’entrée dans le DSM-5. Cette perte de la capacité d’écrire s’accompagne pourtant chez moi de symptômes pour le moins sinistres.

Dans ce billet, je présente des pistes de décontamination, en me basant sur l’excellent article de Pierre DesRochers, Vicky Huppé, Jean-Marc Leclerc et Pierre Chevalier, experts ès mérules.

Petit précis d’éradication de la paralysie scripturale

Détail du tryptique « Le Jugement dernier » de Jérôme Bosch, Musée Groeninge, Bruges. PXhere, CC BY-SA . Source

Oui, vous avez bien lu. Experts ès mérules. Cette crampe de l’écrivain ou « writer’s block » – appelez le phénomène comme vous voulez – s’apparente chez moi à l’invasion de la mérule pleureuse, dite Serpula Lacrymans.

Vous êtes circonspect, chez lecteur, je le sais. Laissez-moi vous faire un petit cours de « socio-botanique » en chambre. Je n’aborde pas ici les causes de la maladie (pas d’étiologie du mal!), mais ses développements et les meilleurs moyens de l’endiguer. C’est peut-être un peu ridicule mais c’est gratuit et indolore.

1. Qu’est-ce la mérule pleureuse?

Claus Caspari, Pilze : Hausschwamm. Serpula lacrymans (Schum. ex Fr.) Gray Offset-Lithographie, Kronen-Verlag, Erich Cramer, Hamburg, 1964. Source

Selon une définition scientifique, la mérule pleureuse, Serpula Lacrymans, est « un champignon basidiomycète lignivore causant une carie brune : à la suite de la dégradation de la cellulose du bois, sans atteinte à la lignine, le bois devient brun, craquelé et friable1 » . Après chaque attaque de la mérule pleureuse, mon enthousiasme s’effrite lui aussi : sans crier gare, Serpula Lacrymans s’infiltre parmi toutes mes bonnes résolutions. Même en 2020, année pandémique, la mérule pleureuse poursuit son activité dévastatrice dans le monde2. C’est d’ailleurs l’un des champignons les plus dévastateurs pour les demeures et bâtiments historiques, entendez par là, munis de boiseries et/ou de charpentes.

Bon, je touche du bois, vous avez continué à me lire jusqu’ici.

2. Contamination : des spores, du mycélium et des larmes

Agaric. Schéma de développement dans Gaston Bonnier, Le Monde végétal, Paris, Ernest Flammarion, 1907, Domaine public. Source

Avant d’apprendre à éradiquer la mérule, j’ai voulu me renseigner sur la façon dont elle se développait dans les intérieurs (confinés!)

La contamination du bois débute habituellement par la germination de spores transportées par l’air sur un milieu humide contenant de la cellulose. (…) Au début de sa croissance, S. Lacrymans s’étend sous forme d’un mycélium blanc de consistance mince et translucide ou encore de consistance épaisse, ouateuse ou laineuse (…). L’exposition à certains paramètres environnementaux, comme la lumière, lui confère des taches teintées de couleur jaune ou mauve; ultérieurement, le mycélium se transforme en un réseau de canaux gris-brun (…).

DesRochers & al.
Source : Houssam Hamade « Die unsichtbare Superdiktatur » dans Telepolis, 12 juillet 2015.

Les spores de ma mérule sont peut-être ce manque d’énergie qui me saisit pour l’instant. Ce moment où l’enthousiasme coagule un peu. Un petit engourdissement, qui semble passager. Le mycelium de ma mérule c’est la mélancolie. C’est ce qui fait que je m’y complais, c’est un anesthésiant. Le fait que la mérule se développe derrière les murs correspond à mon expérience : la perte d’enthousiasme est toujours insidieuse : le plus souvent je refuse de la voir. Ce n’est qu’à la lumière de ma propre résilience qu’elle se colore.

Éventuellement, des fructifications se forment (…). Elles sont effusées-réfléchies sur des substrats verticaux (…). La marge laisse suinter des gouttelettes d’eau, d’où le qualificatif « pleureuse ».

DesRochers & al.

« Eventuellement », le choix du mot n’est pas anodin. Tout sporophore (organe reproducteur du champignon) ne mène pas à des fructifications. Ces fructifications de ma mérule sont peut-être les comparaisons que j’établis alors entre mes propres capacités de rédaction et celles d’auteurs prolifiques, brillants, dont la prose me parait inaccessible.

3. Prévention par l’entretien

Le rugbyman Dave Gallaher en 1905. D.Gallaher & W.J.Stead (éd.),The Complete Rugby Footballer, London, Methuen, 1906. Source: Wikipédia

La mérule pleureuse ne représente pas un risque pour les bâtiments entretenus sur une base régulière qui sont habituellement exempts de problème d’humidité persistants grâce à une ventilation adéquate, entre autres (…).

DesRochers & al.

Entretenir ce geste de l’écriture sans se défiler. Prévoir des plages horaires d’écriture. Minimum 30 minutes par jour. Prévoir des pauses suffisantes (la « ventilation adéquate »). Planifier, encore et encore. Diminuer ou augmenter la voilure, tous les jours. Revoir tous les objectifs d’écriture en fin de semaine.3.

4. Restauration d’un espace d’écriture touché par la mérule pleureuse

Assemblage traditionnel d’une charpente couverte en bardeaux (ou ancelles). Schéma © Chantal Pontvianne. Source

Il est essentiel d’éliminer la source d’humidité excessive (…) en réparant dès le début tout bris aux structures (enveloppe, fondations, etc.) permettant l’entrée d’eau de l’extérieur (pluie ou nappe phréatique) ou toute fuite intérieure, et ce, avant même de connaître l’étendue exacte des dommages.

DesRochers & al.

Se réparer d’abord. Constater ensuite. Remettre du biocarburant dans le Panzer. Corpore sano in mens sana. La deuxième étape est souvent douloureuse. Accepter la mérule, c’est observer les dégâts. Jusqu’où la mérule s’est-elle infiltrée? L’attention aux structures signfie pour moi un retour aux fondamentaux : la source de ma motivation, les questions et les hypothèses et enfin le plan, qui constitue la charpente de l’écriture. Réparer les structures signifie aussi pour moi porter une attention aux mécanismes destructeurs. Oser les observer pour les comprendre et les contrer. Puis aussi enlever le bois contaminé.

Conclusion

Lampe à braser ML Canon 75, modèle 4, Paris. Source : Wikipédia

Lorsqu’une contamination à la mérule survient dans un espace de travail, il est possible d’y remédier en intervenant d’abord sur les conditions favorisant la prolifération du champignon et en réparant les structures endommagées (motivation extrinsèque et intrinsèque, questions de recherche, hypothèses, plan de rédaction, etc.). L’application de fongicides dans votre écriture peut être utilisée en complément, mais ne doit être envisagée qu’en dernier recours. La détection rapide de la mérule est essentielle pour éviter une augmentation de la prévalence semblable à celle qu’on observe dans la chambre de la scriptrice. Une intervention rapide en début de contamination pourrait permettre d’éviter la destruction complète de votre espace d’écriture touché par la mérule.4

Bon, je continue à me recroqueviller dans ma chambre.

Et je convoque Rilke à la barre.

Si l’ange daigne venir, ce sera parce que vous l’aurez convaincu, non par vos larmes mais par votre humble résolution à toujours commencer, à être un commençant.

Rainer Maria Rilke
Pieter Brueghel l’Ancien, Le Misanthrope , Museo di Capodimonte, Naples. L’inscription « Om dat de werelt is soe ongetru / Daer om gha ic in den ru » signifie (en anglais) : « Because the world is perfidious, I am going into mourning ». Source : Wikipédia et The Yorck Project (2002) 10.000 Meisterwerke der Malerei (DVD-ROM).
Merci à Thomas Detry pour l'idée de ce billet.

  1. Sauf mention contraire, toutes les citations de ce billet ont pour référence l’article cité dans le deuxième paragraphe : DesRochers, Pierre, et al. « La mérule pleureuse, Serpula Lacrymans : revue de la situation historique et des interventions possibles », dans Phytoprotection, volume 97, numéro 1, 2017, p. 44–53. Pour alléger les citations, les références ont été remplacées par des parenthèses entourant des points de suspension. J’invite chaque lecteur intéressé à retrouver les références originales dans l’article original de DesRochers et al. []
  2. « Par ailleurs, S. Lacrymans continue de causer des dommages dans les pays européens. Ainsi, une étude a recensé plus de 400 édifices contaminés par la mérule entre 1985 et 1991 en Belgique (Schmidt 2006). La mérule pleureuse a été rapportée plus de 500 fois en Finlande entre 2001 et 2003 (Alfredsen et al. 2005) et environ 150 fois en Lettonie entre 1996 et 2007 (Irbe et al. 2009). Les médias rapportent une augmentation de la prévalence de la mérule pleureuse en France (Normand 2016; Sanche 2016).  » op. cit. []
  3. Une lecture indispensable à ce sujet pour tous les rédacteurs de contenus scientifiques : https://www.pulaval.com/produit/assieds-toi-et-ecris-ta-these-trucs-pratiques-et-motivationnels. []
  4. Plagiat honteux de la véritable conclusion de DesRochers & al. : « Lorsqu’une contamination à la mérule survient, il est possible d’y remédier en intervenant d’abord sur les conditions favorisant la prolifération du champignon, soit une présence d’eau et d’humidité excessive et une aération inadéquate, et en réparant les structures endommagées. L’application de fongicides in situ peut être utilisée en complément, mais ne doit être envisagée qu’en dernier recours. La détection rapide de la mérule est essentielle pour éviter une augmentation de la prévalence semblable à celle qu’on observe en Europe. Une intervention rapide en début de contamination pourrait permettre d’éviter la destruction complète des bâtiments touchés par la mérule. » []